Nosotros

La Iglesia Ortodoxa Autocéfala Ucraniana

Una breve reseña histórica

La histórica Iglesia de Ucrania existe desde hace más de 1,00 años. En 988 EC, antes de la separación entre las Iglesias Oriental y Occidental (1054), el Gran Príncipe de Kyiv-Rus, Volodymyr el Grande, fue bautizado y con él, la nación aceptó la fe cristiana en su expresión bizantina. Miles recibieron el bautismo en el río Dnipro por misioneros enviados desde Constantinopla.

Este “bautismo de Ucrania” se diferencia de la introducción del cristianismo en otros lugares (como en América Latina), en que el pueblo ucraniano asumió la fe junto con sus líderes, en un estilo corporativo, como una nación. No fue el resultado de conquistadores o conversiones forzadas, sino que sucedió en gran parte debido a preocupaciones políticas y nacionales de la época. Las tradiciones, prácticas y observancias del calendario indígenas ya existentes se incorporaron a la nueva fe para formar la base de lo que ahora es la expresión única ucraniana del cristianismo.

El saqueo de la propia Kiev en diciembre de 1240 durante la invasión mongola condujo al colapso final del estado de la Rus. Para muchos de sus residentes, la brutalidad de los ataques mongoles selló el destino de muchos que eligieron encontrar un refugio seguro en el noreste. En 1299, el metropolitano Maximus trasladó la sede metropolitana de Kiev a Vladimir, conservando el título  de Kiev . Mientras Vladimir-Suzdal, y más tarde el Gran Ducado de Moscú continuaron creciendo sin obstáculos, el vínculo religioso ortodoxo entre ellos y Kiev se mantuvo fuerte. La caída de Constantinopla en 1453 permitió que la antigua iglesia hija del noreste se convirtiera en autocéfala, quedando Kiev como parte del Patriarcado Ecuménico.

A partir de ese momento, las Iglesias de Ucrania y Rusia tomaron caminos separados. Este último se volvió central en el creciente Tsardom ruso, alcanzando el estatus de patriarcado en 1589, mientras que el primero se convirtió en el tema de la agresión rusa y los esfuerzos de polonización y madiarización, contribuyendo a la Unión de Brest en 1596. Finalmente, la persecución de los ucranianos ortodoxos condujo a una rebelión masiva bajo Bohdan Khmelnytsky, que, después de los intentos de mantener la independencia, resultó en una incorporación del Hetmanate ucraniano con el Tsardom ruso, y en 1686, la Metropolia de Kyivan fue absorbida (de manera no canónica) en el Patriarcado de Moscú.

Y así, el Metropolitanate de Kiev se convirtió simplemente en un “territorio” de la Iglesia Ortodoxa Rusa, sujeto al Sínodo en Moscú. Coincidiendo con este período de expansión imperial rusa y otros, muchos obispos ucranianos, incluidos los metropolitanos de Kiev, optaron por unirse con el obispo de Roma, conservando el ritual bizantino y las tradiciones espirituales. Esto formó lo que se llama la Iglesia greco-católica ucraniana, uno de los cuerpos religiosos más grandes de herencia ucraniana. Mientras la Iglesia Ortodoxa Ucraniana permaneció bajo el sometimiento ruso, la idea de la liberación de Moscú nunca se olvidó por completo. Líderes como el metropolitano de Kiev, Petro Mohyla, estaban comprometidos con el modelo del Concilio de Florencia (1439) y preveían que la Iglesia de Kiev, como iglesia local autónoma,podría estar en comunión tanto con Constantinopla como con Roma.

Comenzando con los movimientos en la década de 1890, el renacimiento de la Iglesia Ortodoxa Autocéfala de Ucrania en 1921 restauró la antigua Metropolia de Kyivan a su independencia original y se considera como la “primera resurrección” de la iglesia. El Sobor de 1921 eligió al metropolitano Vasyl Lipkivskj para dirigir la iglesia. En 1924, un decreto del Patriarca Ecuménico Gregorio VII, declaró al Metropolitano de Kiev como una vez más autocéfala y libre de Moscú y ordenó la consagración de nuevos obispos. Sin embargo, Ucrania fue ocupada por las autoridades soviético-rusas y la UAOC enfrentó su primer período de amarga persecución.

El primer metropolitano de la iglesia restaurada después de la declaración de 1924 del Patriarcado Ecuménico fue Dionisiy Valedynskyj de Varsovia, quien fue consagrado en 1913 por el Patriarca Gregorio IV Haddad de Antioquía. A Valedynskyj se le asignó la responsabilidad de implementar el decreto del Patriarca de Constantinopla. El metropolitano Dionisy pudo servir libremente a personas de origen ucraniano en la vecina Polonia y, en 1942, el clima político era tal que la consagración de obispos podía tener lugar en Kiev. Durante varios meses, en la Catedral de San Andrés el Primero Llamado, se ordenaron varios obispos para servir a la UAOC y se establecieron eparquías. El sínodo histórico de los obispos de mayo de 1942 fue presidido por el enviado del metropolitano Dionsiy, el metropolitano Polycarp Sikorskyj.Esta restauración de la jerarquía canónica se conoce como la “segunda resurrección” de la UAOC.

Desafortunadamente, la situación en Ucrania después de la Segunda Guerra Mundial no permitió que la iglesia floreciera allí bajo el dominio soviético. La jerarquía, el clero y los laicos ucranianos (tanto ortodoxos como greco-católicos) fueron obligados a unirse a la Iglesia Ortodoxa Rusa o enfrentar el encarcelamiento y la muerte. Algunos pudieron huir a Occidente, principalmente a través de Alemania. Otros sufrieron martirio, largos encarcelamientos en los gulags rusos y otras atrocidades, en lugar de abandonar su iglesia y sus principios.

Los obispos y el pueblo de la UAOC llevaron su fe e iglesia ucranianas a la Diáspora, particularmente a los Estados Unidos, Canadá y Sudamérica, donde líderes destacados como los metropolitanos Hryhoriyj Ohiyjchuk, Ivan Theodorovych y Mystyslav Skrypnik guiaron al pueblo ucraniano en la preservación de sus creencias religiosas y patrimonio cultural, lengua ucraniana y eclesiología particular.

Después de la caída del comunismo soviético, Ucrania se convirtió una vez más en una nación libre y se permitió que la UAOC funcionara libremente una vez más. Esto se conoce como la “tercera resurrección” de la Iglesia Ortodoxa Autocéfala de Ucrania. En el Sobor de 1990, el metropolitano Mystyslav fue elegido como el primer Patriarca de Kiev y toda Ucrania. Los patriarcas posteriores incluyeron a Volodymyr Romaniuk y Dymytriy Yarema.

Mientras tanto, en la Diáspora, los obispos de la UAOC en los EE. UU. Decidieron en 1998, colocarse a sí mismos y a sus parroquias bajo la jurisdicción del Patriarcado Ecuménico, renunciando así a la autocéfalia de la Iglesia ucraniana y a cualquier relación oficial con la iglesia en Ucrania y formando en su lugar , una eparquía del Trono Ecuménico.

Ese mismo año, el metropolitano Stephan Petrovich, comprometido con la preservación de la naturaleza autocéfala de la Iglesia, se había interesado en su revitalización después del período soviético. Mientras estuvo en Ucrania, Petrovich fue formalmente autorizado por los jerarcas superiores de la UAOC para dirigir la iglesia como una entidad autónoma en América del Norte y del Sur. El metropolitano Stephan finalmente se retiró en junio de 2004. Su sucesor es el metropolitano Mykhayil Javchak Champion, quien fue designado para ayudar a Petrovich en la administración de la iglesia como arzobispo coadjutor con el derecho de sucesión, desde el Sobor de EE. UU. De 1998. Es el arzobispo metropolitano de Nueva York y las Américas.

En Ucrania, después de la muerte del Patriarca Dymytriy en 2000, Su Beatitud, el Metropolitano Mefodiy Kdriakov de Ternopil fue elegido Primado (Predstoyatel) de la UAOC en todo el mundo. Como metropolitano de Kiev y toda Ucrania, guió a la Iglesia Ortodoxa Autocéfala de Ucrania como su padre y cabeza visible.

Como una de sus primeras prioridades, Metropolitan Mykhayil solidificó las relaciones formales con Metropolitan Mefodiy y la UAOC en Ucrania, creando así un modelo más coherente para la UAOC en todo el mundo. En 2005, 2007 y 2008, Mykhayil realizó visitas oficiales al Primado de la UAOC, Metropolitan Mefodiy en Kiev y al Patriarcado. Concelebraron la Divina Liturgia y otros servicios y visitaron las eparquías de la UAOC. Metropolitan Mefodiy reconoció a Mykhayil como arzobispo metropolitano de Nueva York y las Américas, cargo que sigue ocupando.

Asimismo, en febrero de 2006 el Metropolitano Mefodiy realizó una histórica visita pastoral a los Estados Unidos, por invitación del Metropolitano Mykhayil Javchak. Concelebraron la Divina Liturgia y visitaron comunidades eclesiales. Además del Patriarca Mystyslav, que residía en Nueva Jersey, esta fue la primera y actualmente única vez en la historia que un metropolitano de Kiev y un primado mundial de la Iglesia Ortodoxa Autocéfala de Ucrania visitó los Estados Unidos y el continente americano.

Vladyka Mefodiy fue de gran ayuda en la unidad de la iglesia, mostrando una gran preocupación pastoral y un amor paternal por la iglesia en todas partes del mundo. Sus gestos suaves pero firmes dieron una sensación de seguridad espiritual a la UAOC. Su corazón bondadoso conmovió a muchos y su devoción a la Divina Liturgia y los otros servicios y tradiciones litúrgicos dio un sentido de orden y sensibilidad a la iglesia.

Después de la prematura muerte del metropolitano Mefodiy el 24 de febrero de 2015, el metropolitano Mykhayil envió sus condolencias oficiales y promulgó un período oficial de duelo por la muerte de la cabeza visible de la iglesia. Debido al desarrollo e incierto desarrollo político y eclesiástico en Ucrania, posterior a la muerte de Metropolitan Mefodiy, la UAOC en los Estados Unidos actualmente afirma su autonomía.

En los Estados Unidos y en otras partes de América, nuestra iglesia celebra una vida litúrgica católica ortodoxa familiar y una fe tradicional, basada en las costumbres espirituales e indígenas tanto de Ucrania como de otros países de origen de nuestro pueblo. Nuestro liderazgo está comprometido con el diálogo interreligioso y respeta las tradiciones de todos los credos y todas las perspectivas. Defendemos un enfoque contemporáneo e informado de las cuestiones pastorales y sociales y las personas de todos los ámbitos de la vida son bienvenidas a formar parte de nuestra comunidad.

El 11 de octubre de 2018, el Patriarca Ecuménico de Constantinopla, Bartolomé I emitió un decreto reconociendo oficialmente la autocefalia conjunta de la Iglesia Ortodoxa Autocéfala Ucraniana y la Iglesia Ortodoxa Ucraniana-Patriarcado de Kiev. Al mismo tiempo, Bartolomé afirmó que todos los obispos y clérigos asociados y originarios de ellos eran canónicos. Deben trabajar juntos para solidificar la Iglesia ucraniana en una iglesia local autónoma. El Patriarcado Ecuménico también revocó cualquier dependencia anterior del Metropolitanate de Kiev del Patriarcado de Moscú resultante de 1686, (debido a las circunstancias de ese momento) para ser disuelto, afirmando así su posición como la iglesia madre histórica de Kiev y Ucrania.

+ Mykhayil Javchak Champion
Arzobispo Metropolitano

Cristian Gerardo Romero
Protopresbítero
Iglesia Ortodoxa Autocéfala de Ucrania en las Américas
Iglesia Ortodoxa Autocéfala de Ucrania en las Américas